Royaume-Uni

Un long weekend à Londres

A moins de deux heures d’avion de nombreuses villes du pays, il n’existe aucune raison de ne pas aller visiter Londres le temps d’un long weekend. La capitale de l’Angleterre est idéale si vous rêvez de dépaysement et de mouvement. Il vous faudra entre trois et quatre jours pour découvrir cette ville qui mêle traditions et élégance british aux styles les plus excentriques. Cette métropole animée fait sienne les nombreuses cultures qui composent sa population. Cela se reflète dans la diversité de la gastronomie, des boutiques, des quartiers et des musiques.

De notre côté, nous sommes partis à Londres dans un but bien précis : assister au match Arsenal – Tottenham en décembre 2018.

Quand partir pour un long weekend à Londres ?

Nous sommes partis en couple lors d’un weekend de décembre et nous n’avons pas été déçus. En décembre, période des fêtes de Noël, Londres est illuminée de tous les côtés. Cela donne à la ville une atmosphère magique.

Londres est une ville qui se visite en toutes saisons. Les températures restent douces pendant l’hiver, rarement en dessous de 0°C. Le printemps est la période la plus agréable même s’il peut être pluvieux certaines années. Juin est le mois le plus ensoleillé de l’année. Puis les beaux jours de juillet et d’août arrivent, cependant ils peuvent être un peu trop chaud pour la visite d’une capitale. Septembre est comme souvent une période idéale avec un temps sec et des températures agréables.

Comment partir à Londres ?

Comme pour beaucoup de destinations européennes, il vaut mieux privilégier l’avion pour voyager. Grâce à ses six aéroports situés en périphérie de la ville, arriver à Londres depuis n’importe quel coin du globe n’est pas un problème. Les vols low cost se posent uniquement aux aéroports de Luton, Stansted et Gatwick. Avec une arrivée à l’aéroport de Gatwick et un départ de Stansted vers Bordeaux, nous avons voyagé avec un billet à 50€ A/R par personne grâce à Lastminute.

Si vous habitez à proximité de Paris ou de Lille, le train est également une bonne alternative à l’avion. L’Eurostar vous mènera à la gare de St Pancras International située dans le centre et desservie par 6 lignes de métro.

Comment se rendre au centre ville depuis les différents aéroports de Londres?

Première possibilité, le taxi : les célèbres taxis Londoniens sont disponibles depuis les principaux aéroports de la capitale. Le trajet coûte cher, comptez environ 60 à 100£ en fonction de l’aéroport et de l’horaire. Comptez environ 30 à 60 minutes depuis l’aéroport le plus proche (Heathrow) et au moins 1h depuis les aéroports de Stansted et Gatwick.

Heathrow : le Heathrow Express dessert les terminaux 1-3, 4 et 5 et rejoint la gare de Paddington en 15 minutes. Comptez 27£ l’aller et 42£ l’aller – retour en réservant en ligne ici. 5£ supplémentaires vous seront rajoutées sur chaque billet si vous achetez le billet directement dans le train. Solution plus économique, la ligne de métro Piccadilly vous amène au centre de Londres en 55 minutes.

Gatwick : le Gatwick Express assure 4 départs par heure vers la gare de Victoria, le trajet dure 30 minutes. Comptez environ 20£ pour l’aller simple et 34£ l’aller – retour. Nous avons choisis cette option pour rejoindre le centre de la capitale et nous avons réservé nos tickets sur Visit Britain Shop.

Stansted : Le Stansted Express assure un départ toutes les 15 minutes et pour une durée de trajet de 47 minutes. Ce train vous dépose à la gare de Liverpool St pour 28£ l’aller -retour. Nous avons utilisé ce train pour notre retour vers l’aéroport et encore une fois réservé avec Visit Britain Shop.

Luton : Jusqu’à 10 trains par heure avec plusieurs compagnies qui relient la gare de Luton Airport à plusieurs gares du centre de Londres. Il faut compter environ 1 heure de trajet pour rejoindre Londres. Du terminal de l’aéroport, il faut emprunter un bus pour un trajet de 10 minutes (1,50£).

London City Airport : Seul aéroport qui est au sein de la ville de Londres, vous pouvez rejoindre le centre ville depuis celui-ci en seulement 20 minutes grâce au Docklands Light Railway (métro automatisé de la capitale).

Où dormir à lors d’un long weekend à Londres ?

Les hôtels à Londres sont chers et le tarif ne correspond pas toujours au niveau de confort et de propreté, alors méfiez vous.

Nous avons logés dans un hôtel, le New Road Hotel****. Nous avons adoré l’atmosphère et l’ambiance de cet hôtel qui se situe à quelques pas d’une bouche de métro. Cet hôtel 4* est situe à 1,6km de la Tour de Londres et c’est bien là son seul point faible, les transports en communs sont indispensables.

Nous avons réservé via le site Voyage Privé, site que nous utilisons très souvent lors de nos séjours à l’étrangers.

Les chambres standards sont plutôt petites (14m²) mais tellement bien conçues et c’est ce qui fait tout leurs charmes. Elles disposent de tout le confort nécessaire pour quatre jours dans la capitale.

Doté d’un bar, le New Road Hotel possède également un restaurant, le Mr White’s Chophouse de Marco Pierre White, que nous avons pu testé et que nous vous recommandons (surtout le fish and chips). Nous avons aussi testé les petits-déjeuners à la carte qui sont vraiment succulents.

Comment se déplacer à Londres ?

Les transports en communs à Londres sont très efficaces mais aussi très chers. Pour se déplacer durant un long weekend dans la capitale de Grande-Bretagne, il vous faut la Visitor Oyster Card London. C’est une carte à puce rechargeable qui vous permettra de voyager facilement à bord de tous les transports en commun de Londres. Le gros bénéfice de cette carte c’est les 50% de réduction : un trajet en métro dans le centre de Londres coûte environ £2.40 avec une carte Oyster au lieu de £4.90 lors de l’achat de tickets à l’unité. Nous avons utilisé cette carte et je l’ai même commandé en avance sur le site Visit Britain Shop, pour la recevoir à domicile. Cette solution vous permet d’avoir votre carte avec vous lors votre arrivée et donc de pouvoir l’utilisé dès l’aéroport. La carte est ensuite rechargeable à tout moment aux guichets des stations de métro et des gares ainsi que des marchants de journaux.

Le prix des trajets varies en fonction des zones traversées, sachant que Londres comptes six zones.

Quel budget pour un long weekend à Londres ?

Vous l’aurez donc compris, Londres est une ville très chère. Voici le budget que nous avons utilisé pour un long weekend dans la ville :

  • Billet d’avion Bordeaux – Londres : 50€ A/R par personne
  • Trois nuits pour deux au New Road Hotel**** : 457€ avec petits-déjeuners
  • Carte Visito Oyster Card London rechargée avec 30£ : 42€ chacune

Que faire lors d’un long weekend à Londres ?

Pour toutes les visites et activités que je vous présentent si dessous, pensez à réserver en avance en ligne.

Visite de la Tour de Londres

La Tour de Londres est une forteresse située au bord de la Tamise, datant de 1066 pendant le règne de Guillaume le Conquérant. The Jewel House est le lieu le plus apprécié lors de la visite de la Tour, vous y verrez les magnifiques joyaux de la Couronne composés de près de 24 000 pierres précieuses. Vous pourrez également profiter de la Tour Blanche, qui accueille l’une des plus anciennes expositions du musée, la Lignée des Rois (‘Line of Kings’). Ici, vous pourrez découvrir une impressionnante collection d’armures d’époque, y compris celles d’Henri VIII et de Charles Ier.

Nous avons apprécié cette visite, je vous l’a recommande même si il y a d’autres choses à priorisé sur celle-ci. Cette visite a tout de même un coût : 28€ environ pour le tarif adulte. Nous avons réservé nos billets en avance sur le site de la boutique de l’office de tourisme de Grande-Bretagne.

Tower Bridge

Après la visite de la Tour de Londres, vous n’aurez plus qu’à aller observer l’imposant Tower Bridge. Nous avons fait le choix de ne pas visiter le musée de Tower Bridge. Si vous faites le choix d’y aller, il vous en coûtera 10£ et vous aurez accès à l’ancienne salle des machines victorienne et à la promenade supérieure à 42 mètres au dessus de la tamise. Sur le site web officiel, vous trouverez les horaires auquel vous pourrez voir le célèbre pont se lever.

Buckingham Palace

S’approcher du très célèbre palais, c’est un peu comme toucher du doigt le quotidien de la monarchie britannique. Une vingtaine de pièces sont ouvertes au public sur les 775 que compte le palais. Vous pourrez traverser la Salle des Gardes, la Grande Galerie ou encore la Salle du Trône pour un prix de 25£. Nous n’avons pas profiter de cette visite mais nous avons pu voir la relève de la garde. La garde descendante remet symboliquement les clés du palais à la garde montante. Vous pourrez apprécié cet instant emplit de tradition tous les jours à 11h30 d’avril à juillet et un jour sur deux le reste de l’année.

N’oubliez pas de jeter un coup d’œil au-dessus des bâtiments du Palais, si vous apercevez la bannière royale flotter, vous saurez que Sa Majesté est présente.

Croisière sur la Tamise

Durant notre séjour, nous avons opté pour un billet combiné Coca-Cola London Eye & River Cruise au prix de 32£. La croisière débute au pied du London Eye en plein cœur de Londres, pour des vues spectaculaires sur la Tamise. Vous pourrez y admirer la cathédrale St Paul, le Parlement, Big Ben, la Tour de Londres, HMS Belfast, le Globe théâtre de Shakespeare, le Tate Modern et Millenium Bridge. Profitez des commentaire en live au fil de cette croisière sur la Tamise. Je vous recommande cette activité qui plaira aux petits, comme au plus grands.

Coca-Cola London Eye

C’est l’activité à faire lors d’une visite à Londres et de loin ma préférée. Etant la deuxième plus grande roue du monde avec ses 135 mètres, elle permet d’avoir une vue incroyable sur toute la capitale. C’est la plus belle vue de Londres avec son champ de vision de 40km par beau temps.

Assister à un match de football

C’était le but ultime du voyage, aller voir le match Arsenal-Tottenham de décembre 2018. Après avoir eu beaucoup de difficulté pour obtenir des places, nous avons réussis et quelle réussite ! Le stade d’Arsenal l’Emirates Stadium était plongé dans une ambiance unique pour ce derby du Nord de Londres. Et le match a abouti sur une belle victoire d’Arsenal pour notre plus grand plaisir. Alors si vous êtes fan de foot, n’hésitez pas et obtenez vos places sur le site officiel de l’association Arsenal France.

Visiter le British Museum

Le British Museum compte parmi l’un des plus grand musée du monde. Il offre un véritable voyage à travers le temps et les civilisations. Entre momies égyptiennes, palais assyriens, statue de l’île de Pâques et j’en passe, vous ne saurez où donner de la tête. Ce musée a également un point positif non négligeable dans une capitale : sa gratuité. Cela en fait un lieu très touristique, prévoyez donc un certain temps d’attente avant d’entrer dans ce vaste labyrinthe remplis des trésors de l’humanité.

Visiter le Natural History Museum

Et encore un musée gratuit qui fera diminuer votre budget visite lors de ce long weekend à Londres. A l’entrée, on croirait pénétrer dans une cathédrale jusqu’à tomber nez à nez avec l’immense squelette d’une baleine bleue. Galerie des dinosaures, des insectes, des oiseaux mais aussi trésors géologiques allant des diamants à la météorite. Vous pourrez admirer plus de 850.000 spécimens. Nous avons fortement apprécié cette visite pour sa diversité et je vous l’a recommande encore plus si vous avez des enfants.

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